November 30th, 2012
節錄自<閱微草堂筆記> 紀曉嵐,譯註:儒文嚴
景城西面偏僻地方有幾處荒墳,墳頭將要坍平了。我小時候經過那裡,老僕人施祥指著墳頭說:「那裡埋葬的就是周某人的子孫,因為周某人的祖先做了一件善事而使子孫延續三代。」原來是前朝明代崇禎末年,河南、山東遇到大早和蝗災,草根樹皮都吃盡了,於是就把人當作食物來吃,官吏無法禁止。一些婦女、兒童被兩手反綁著趕到集市上出賣,叫做「菜人」。屠夫買去後,好像宰殺羊和豬一樣地層宰他們。周氏的祖先,從東昌做生意回來,到酒店裡吃午飯。屠夫說:「肉賣完了,請稍等一下。」他不久就看見屠夫拽著兩個女子到廚房裡,喊叫說:「客人等得久了,可以先拿一隻蹄子來。」周氏的袓先連忙出來阻止,只聽到一聲長長的慘叫,那時一個女子已被活活地砍下右臂,疼得在地上打滾。舅另一個女子嚇得潭身顫抖,面無人色。她們看到周氏的祖先,就一起哀叫呼喊,一個乞求快點死,一個乞求救命。周氏的祖先内心十分悲哀憐憫,就出錢把她們贖了出來。一個已經沒有生存的希望,只好立刻把她當胸刺死。一個帶了回家,因為周氏的祖先自己沒有兒子,就把她收做小妾。後來這小妾生下一個兒子,這孩子生下來右臂就有一條紅線,從胳肢窩繞過肩胛,好像就是那個斷臂女子再生。後來周氏傳了三代才絕了後。人們都說周氏的祖先本來沒有兒子,這三代子孫是因為周氏祖先做的一件善事所延續的。
【研析】
明朝崇禎未年,戰亂饑荒,民不聊生。文章中「菜人」一詞觸目驚心,世上哪還有比把人當作菜來賣更悲慘殘酷的事情啊!古史中曾記載「易子而食」、「積骨而炊」的故事,每每讀到此處,便讓人頓生悲天憫人之情。人世間的苦難,總是由萬千百姓來承擔。因此,元代詞人才會感歎「百姓苦」。 但是,在百姓苦難之時,如能伸手幫人一把,於己沒有多少損失,對人或許就是救命。冥冥之中,自有善報。

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