November 30th, 2012

節錄自<閱微草堂筆記> 紀曉嵐,譯註:儒文嚴

獻縣有位者儒韓生,性格剛強正直,他的一舉一動必然遵照禮法的規定,所以全鄉人都推舉他為祭酒。有一天,這位韓老先生得了寒邪侵襲的疾病,昏昏沉沉、神志不清之時,看見一名小鬼站立在自己面前,說:「城隍神來傳喚你了。」韓者先生想自己氣數已盡應當死了,抗拒也沒有益處,於是跟著小鬼前去。到了一處官衙,神查看了生死簿冊,說:「因為姓相同而抓錯了。」打了那小鬼二十板子,讓他把韓老先生送回家去。韓老先生内心憤憤不平,上前質問說:「人命至關重要,神為什麼派糊裡糊塗的鬼,以致有錯抓的事情發生呢?倘若沒有查看出來,豈不是枉死了嗎?神鬼的聰明正直難道就是這樣的嗎!」神笑著說:「聽說你倔強,現在看來果然如此。要知道天時運行也不可能沒有歲差,何況是鬼神呢!錯誤了而能夠立刻覺察,這就叫聰明;覺察了而不曲為袒護,這就叫正直,你哪裡能夠明白這層道理呢。考慮到你的言行沒有什麼過失汙點,姑且寬恕你,以後不要再像這樣急躁狂妄了。」韓老先生忽然蘇醒過來。韓章美講了上述故事。
【研析】
韓生剛直而不懼神鬼,對神鬼犯錯也敢於責問。神鬼則巧於辯解,但所說也不無道理。古人云:「人非聖賢,孰能無過。」就是聖賢,也有過失之時。有過失並不可怕,只要能及時覺察,及時糾正,不曲為袒護,聰明正直也就在其中了。如果人們都能真正做到這樣,世上的紛爭糾葛就能大大減少了。

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